ระดับเอนไซม์โปรติเอสในระดับสูง

ระดับเอนไซม์โปรติเอสในระดับสูงซึ่งเป็นเงื่อนไขที่รู้จักกันว่าทำให้เกิดถุงลมโป่งพองในผู้สูบบุหรี่ นักวิจัยยังพบว่านิโคตินในไอของเหลวนั้นมีหน้าที่ในการเพิ่มเอนไซม์โปรตีเอส การค้นพบของเราในการศึกษาครั้งนี้บ่งชี้ว่าการสูบไออาจไม่ปลอดภัยกว่าการสูบบุหรี่ การสูบไอในระดับนี้ยังคงดำเนินต่อไปไม่ถึงทศวรรษดังนั้นผลกระทบด้านสุขภาพระยะยาวของการสูบไอยังไม่เป็นที่เข้าใจ

วัดระดับของเอนไซม์โปรติเอสที่สำคัญสามชนิดในของเหลวในปอดจากกลุ่มตัวอย่าง 41 คน ผู้ไม่สูบบุหรี่ผู้สูบบุหรี่และเอนไซม์โปรตีเอสสามตัวคือนิวโทรฟิลอีลาสเทสและเมทริกซ์เมทัลโลโปรตีน 2 และ 9 เซลล์ภูมิคุ้มกันในปอดเป็นที่รู้กันว่าจะหลั่งเอนไซม์เหล่านี้ในระดับที่สูงขึ้นในปฏิกิริยาต่อควันบุหรี่ กิจกรรมที่เรื้อรังของเอนไซม์เคี้ยวโปรตีนเหล่านี้ทำลายโครงสร้างถุงอากาศที่มีความไวเล็กน้อยในปอดซึ่งทำให้ผู้คนหายใจได้ ในผู้สูบบุหรี่ความเสียหายนี้เป็นสาเหตุของภาวะถุงลมโป่งพองซึ่งเป็นรูปแบบของโรคปอดอุดกั้นเรื้อรังที่เกี่ยวข้องกับการหายใจถี่และไม่หายขาด